Benedictus & Baudelaire: L'examen de minuit

Jean-François Charles and the incredible LIGAMENT duo release Benedictus, a powerful mash-up of the latin text and Charles Baudelaire's poem L'examen de minuit (Midnight Examination), from Les Fleurs du Mal (Flowers of Evil).
The single showcases the stellar soprano Anika Kildegaard and the wild bassist Will Yager.

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Reactions

"Sacré Baudelaire! The poem's tragi-satirical lighting has spared no one... and is still hot! The sound is just as irreverent (and addictive); familiar cues appear to be better disoriented... Acerbic!" — DM

"Anika Kildegaard's voice is furiously vibrant & sweetly cruel. Will Yager, in a desperate attempt at brightening the darkness, is setting his bass on fire. LIGAMENT are perfect in this intoxicating Flower of Evil." — CE

Lyrics

Benedictus qui venit in nomine Domini ;
Hosanna in excelsis.

La pendule, sonnant minuit,
Ironiquement nous engage
À nous rappeler quel usage
Nous fîmes du jour qui s'enfuit:
— Aujourd'hui, date fatidique,
Vendredi, treize, nous avons,
Malgré tout ce que nous savons,
Mené le train d'un hérétique.

Nous avons blasphémé Jésus,
Des Dieux le plus incontestable !
Comme un parasite à la table
De quelque monstrueux Crésus,
Nous avons, pour plaire à la brute,
Digne vassale des Démons,
Insulté ce que nous aimons
Et flatté ce qui nous rebute ;

Contristé, servile bourreau,
Le faible qu'à tort on méprise ;
Salué l'énorme Bêtise,
La Bêtise au front de taureau ;
Baisé, baisé, baisé,
Baisé la stupide Matière
Baisé, avec grande dévotion,
Baisé,
Et de la putréfaction
Béni, béni la blafarde lumière.

Benedictus qui venit in nomine Domini ;
Hosanna in excelsis.

Enfin, nous avons, pour noyer
Le vertige dans le délire,
Nous, prêtre orgueilleux de la Lyre,
Dont la gloire est de déployer
L'ivresse, l'ivresse, l'ivresse,
L'ivresse des choses funèbres,
L'ivresse, avec grande dévotion,
L'ivresse,
Bu sans soif et mangé sans faim !...
Délire, délire pour noyer le vertige !

— Vite soufflons la lampe, afin
De nous cacher dans les ténèbres !

For four translations of Baudelaire's original poem, visit this Examen de Minuit page.

Credits

Performed by LIGAMENT
Voice: Anika Kildegaard
Double bass: Will Yager

Composition & Production: Jean-François Charles
Text after the Roman Sanctus, and Charles Baudelaire's poem L'examen de minuit, from Les Fleurs du Mal

Recorded July 2020 in Iowa City by James Edel, Will Yager, and Anika Kildegaard
Mixed & mastered August 2020 by James Edel

Photography & Graphic Design: Marc Dannenhoffer

Behind the scenes

Anika, Will and I had the honor of being invited on Justin Comer's show: iHearIC radio show with LIGAMENT. Listen to get exclusive information on how this song was made and recorded!

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